Rozhovor s Thomasem Schäferem, novým předsedou představenstva společnosti Škoda Auto

Bezpochyby program mamutích rozměrů

Dvacet dvacet – jaký to zvláštní rok pro českou top značku Škoda Auto! Motor celé české ekonomiky, který v prvním kvartálu šlapal na plné obrátky a v únoru mimochodem oslavil sedmimiliontou vyrobenou octavii, pak ale musel prudce zabrzdit do koronavirového módu: úplného zastavení. Zastavení firmy, jejíž hlavní činností je mobilita! Díky 125. výročí to přitom měl být obzvlášť dobrý rok. Napínavý, na budoucnost zaměřený rok to je ale zcela určitě: Ze skupiny Volkswagen Jižní Afrika přišel začátkem srpna z Jihoafrické republiky, s novými plány, nový předseda představenstva Thomas Schäfer, který za pouhé čtyři týdny představil novou elektrickou vlajkovou loď tradiční firmy: první SUV s čistě bateriovým pohonem, Enyaq iV. Vlastně příliš mnoho témat pro první setkání…

Pane Schäfere, nejprve vás srdečně vítám v „srdci Evropy“, jak Češi rádi říkají, v zemi, která právě v oblasti automotive patří k nejdůležitějším partnerům Německa. S jakými pocity jste si po pěti letech balil kufry v Port Elisabeth, s jakými pocity jste vyrazil do Mladé Boleslavi?

Jihoafrická republika se v minulých letech stala mým domovem – jak pracovně, tak soukromě. V takové situaci samozřejmě loučení není lehké. Když jsem ale seděl v letadle do Evropy, převážilo radostné očekávání všeho nového. Jsem rád, že se budu moci blíže seznámit s Českou republikou, s lidmi a zdejší kulturou. A velice se těším na svůj úkol: Škoda je fantastická značka.

Jak jste prožíval první necelé dva měsíce?

Mé nové kolegyně a kolegové mi umožnili skvělý start ve Škoda Auto. Využil jsem tuto dobu k tomu, abych vedl různé rozhovory, položil spoustu otázek a především abych naslouchal. To, co už jsem tu poznal a co na mě velice zapůsobilo, je duch, který je ve výrobních halách i v kancelářích všudypřítomný. Je tu tým, který se do práce pouští se zdravou zvídavostí a velkým zápalem – tým zkušených, soustředěných lidí, kteří se nebojí přiložit ruku k dílu. To se mi líbí, mám to nastavené stejně.

Na co se v příštích měsících obzvláště zaměříte, když budeme mluvit o strategických oblastech?

Pro mne jsou klíčem k tomu, aby Škoda byla mezi svými zákazníky žádaná i v budoucnu, elektrifikace a digitalizace. Důležitou roli hraje i téma trvalé udržitelnosti. Se strategií GreenFuture jsme si stanovili ambiciózní cíle podél celého hodnototvorného řetězce, abychom přispěli ke splnění cílů Pařížské dohody o ochraně klimatu. Jsme na nejlepší cestě k tomu, abychom toho dosáhli. Ve všem, na co v příštích letech sáhneme, zůstane značka věrna sama sobě: Škoda bude vždy zákazníkům za vynaložené peníze nabízet více prostoru v autě, bude příjemně překvapovat Simply Clever nápady, velkorysou prostorností, jednoduchou obsluhou a jedinečným designem. A vůz Škoda je a zůstane dostupný – bez ohledu na to, jestli s ním oslovíme studenty, mladou rodinu nebo starší manželský pár. To je pro značku typické, díky tomu je tak silná. To platí i pro éru elekromobility: 1. září jsme v Praze představili model Škoda Enyaq iV, náš první elektrický vůz na bázi modulární elektrifikované platformy koncernu VW. Je to super auto, které vzniká v srdci značky Škoda, v Mladé Boleslavi.

„To se mi líbí, mám to nastavené stejně.“


Automobilový průmysl zažívá těžké časy a stojí před velkými výzvami. Transformace směrem k pohonům šetrným k životnímu prostředí, digitalizaci a autonomnímu řízení, koronavirus a s ním související odbytová krize. Jak byste popsal, popřípadě výstižně shrnul vývoj automobilového průmyslu za posledních pět let?

Branže se nyní vyvíjí rychlým tempem. Témata už jste jmenoval sám. Bezesporu se tu jedná o program mamutích rozměrů. Já v tom ovšem vidím především šance: máme jedinečnou příležitost automobil i automobilový průmysl trvale změnit a pozvednout na novou úroveň. Je to skvělá motivace a současně velká odpovědnost. A té chceme ve společnosti Škoda Auto dostát. Co se týče odbytové krize v důsledku pandemie koronaviru, nejsem takovým pesimistou. Naše aktuální prodejní výsledky ukazují, že letošní rok v žádném případě není ztracený. Jedeme na plný plyn, abychom dosáhli maxima možného.

S ohledem na tuto výzvu: Jaké vlastnosti a schopnosti teď potřebuje špičkový manažér v této branži především?

Vedle běžných manažerských kvalit je teď třeba prokázat zejména skutečné vůdčí kvality: jít vpřed, být odvážný, rozhodný a současně si zachovat chladnou hlavu. Důležité je také naslouchat, vysvětlovat, přesvědčovat. Vrcholový manažer nemůže budoucnost automobilu utvářet sám. Musí celý tým nadchnout a získat ho na svou stranu.

Automobilový manažer Thomas Schäfer (*1970)

Vystudovaný strojní inženýr nahradil začátkem srpna 2020 Bernharda Maiera ve funkci předsedy představenstva Škody Auto.
• od roku 1991 pracoval na vedoucích pozicích v automobilce Daimler v Německu, v USA a v Jihoafrické republice
• od roku 2002 byl jako člen představenstva zodpovědný za výrobu spoluzakladatelem pobočky DaimlerChrysler v Malajsii
• od roku 2005 pracoval ve společnosti Daimler AG v Německu, kde byl zodpovědný mj. za dodávky vozů a zákaznická centra v rozvíjejících se zemích
• v roce 2012 přešel do koncernu Volkswagen AG. Zde měl na starosti vedení koncernové zahraniční výroby, vedení xKD-Projektů a jednání o nových výrobních závodech
• od roku 2015 byl předsedou představenstva a generálním ředitelem Volkswagen Group South Africa a zodpovídal za rozvoj koncernových značek v regionu subsaharské Afriky

Rozhovor: Christian Rühmkorf
Foto: Škoda Auto

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *